Skip to main content

Er dine smaker og smaker som endrer seg med alderen?

Alistair Berg / DigitalVision / Getty Images

Du har kanskje lagt merke til at når du blir eldre begynner din smakssensor å endres. Nei, vi snakker ikke om den voksende appellen til komfortable sko eller virkelig elastiske joggesko, men de sanselige strukturer i munnen din. Kanskje at chilioppskriften trenger mer cayenne enn det pleide, eller grønne grønnsaker bare smaker ikke riktig. Du kan også merke at luktesansen din endrer seg med alderen.

Hva skjer?

Smak og aldring

For det første, litt smakfysiologi: de hevede støtene, eller smak papillene, ser du når du stikker ut tungen i speilet, består av spesialiserte epitelceller. Arrangert rundt og inne i disse er smakløkene dine, bare synlige ved hjelp av et mikroskop. Den gjennomsnittlige personen har ca 4 600 smakløk på tungen. I tillegg kan smakløkene finnes på taket av munnen, i spiserøret og på baksiden av halsen. De reagerer på fem grunnleggende smakstimuli: søt, salt, sur, bitter og mer nylig anerkjent "umami", de smakfulle smaker av visse aminosyrer.

Smak reseptorer er helter i cellen av omsetning av celler, regenerere om hver 10 dag. Med alderen er det imidlertid antatt at smaksløkene bare ikke reproduseres i samme takt. Og færre smaksløk oversatt til redusert smakopplevelse. Cellemembraner, som overfører signaler fra smaksløkene til hjernen, endres også med tiden og blir mindre effektive.

Noen eldre mennesker legger seg til sin smakfølelse med liten tilbakegang. Andre, spesielt de som lider av tørr munn eller som tar visse medisiner, som antihistaminer eller antidepressiva, kan miste mye av deres smakoppfattelse. Visse forhold, som slag, Bells parese, Parkinsons sykdom, diabetes og depresjon, kan også føre til tap eller endring av smak.

Selv tannekstraksjoner kan skade nervene som overfører smaksopplevelse til hjernen.

Lukt og aldring

Sensoriske celler i nesen overfører olfaktorisk, eller lukter, meldinger til hjernen. Over tid, disse luktreseptorene, som for smak, stopper med å regenerere så raskt. De er også mer utsatt for skade ved miljøforurensninger som luftforurensning, røyking og mikrober. Sykdommer som slag, epilepsi og ulike medisiner kan også påvirke hvordan lukten oppfattes av hjernen. Hvor godt lukker vi også en stor rolle i det vi smaker. Det er sannsynligvis en dunkende luktesans, eller anosmia som står for de fleste endringer i smak med alder.

En stor studie i Wisconsin fant at nesten to tredjedeler av mennesker mellom 80 og 97 år hadde noen form for luktsykdom. Forskerne konkluderte med at så mange som 14 millioner eldre voksne i USA har en redusert luktesans.

konsekvenser

Ved mindre ende kan et tap av smakopplevelse gjøre en middag ute mindre fornøyelig. Men for eldre er underernæring en reell fare, enten fra å spise mindre eller gjøre mindre næringsrike valg.

Mennesker hvis følsomhet overfor saltdråper kan legge for mye salt til maten, en potensiell risiko hvis de har høyt blodtrykk.

En redusert følsomhet for søthet er en fare for diabetikere hvis de legger til ekstra sukker for å kompensere. I tillegg kan en forandret smakssensor gjøre gamle favoritter, som frukt og grønnsaker, mindre tiltalende. Dette har vist seg å utrydde immunitet mot sykdom, selv når kaloriene forbrukes forblir det samme.

Håndterer endringer

Et aldersrelatert tap i smakoppfattelsen er sannsynligvis ikke reversibel. Enkelte årsaker - som polypper eller andre masser som hindrer bihuler, infeksjoner eller betennelser - kan imidlertid være midlertidige, så du kan vurdere å besøke et øre-, nese- og hals spesialist for videre etterforskning.

I mellomtiden er det noen ting du kan gjøre hvis du eller noen du bryr deg, sliter med ting som ikke smaker rett:

  1. Forbedre smaken: Krydder kan øke smaken av mat, men mange eldre kan ikke tolerere dem. Hvis krydder ikke forstyrrer mage-tarmsystemet, nyt det! Unngå salt, spesielt hvis du lider av høyt blodtrykk. Simulerte smaker, som bacon eller ost, kan legges til supper og grønnsaker for å gjøre dem mer velsmakende. Prøv sure smaker som sitron for å øke spyttens strømme.
  2. Forbedre aromaen
    Seske kylling, biff og fisk med lavnatrium marinader; for eksempel kan kylling bli marinert i kyllingsmak for å intensivere aromaen.
  3. Legg til variasjon
    Unngå sensorisk tretthet ved å ha en rekke matvarer og teksturer på tallerkenen din. Prøv å bytte fra element til gjenstand mellom biter for å holde smaksløkene dine avbrutt.
  4. Spill med temperatur
    Mat som er for varmt eller for kaldt, kan ikke smakes så grundig; prøv å variere temperaturen for å maksimere matens smak.

Det er mange faktorer utover ren smak som påvirker hvor mye vi nyter maten vår. Eksperimenter med presentasjon og til og med bittestørrelse for å maksimere din spisefornøyelse når du blir eldre.