Skip to main content

Kognitiv svekkelse i multippel sklerose

LWA / Larry Williams Blend Bilder / Getty Images

Kognitiv svekkelse er et medisinsk begrep som brukes til å beskrive tapet av visse mentale funksjoner, inkludert læring, minne, oppfatning og problemløsing. Mens vi pleier å knytte begrepet med demens eller Alzheimers sykdom, er det ikke alltid så alvorlig eller svekkende.

Nesten 50 prosent av mennesker med multippel sklerose (MS) vil oppleve noen form for kognitiv dysfunksjon i løpet av deres sykdom.

I begynnelsen kan skiltene være så subtile at folk ikke merker dem. På andre tidspunkter kan de psykiske feilene tilskrives alt fra å bli eldre til å bare være sliten.

På grunn av måten sykdommen utvikler seg og delene av sentralnervesystemet påvirker det, vil personer med MS-relatert kognitiv dysfunksjon ofte oppleve nedsatt minne, oppmerksomhet, konsentrasjon, informasjonsbehandling, visuell oppfatning, verbale ferdigheter og slike utøvende funksjoner som planlegging eller prioritering.

På en positiv måte, mens kognitive ferdigheter kan bli påvirket, vil andre hjernefunksjoner som intellekt, konversasjonsevner, leseforståelse og langtidshukommelse forbli uberørt.

Typer av kognitiv svekkelse

Symptomer på MS-relatert kognitiv funksjonsnedsettelse kan variere fra person til person. Videre kan alvorlighetsgraden og frekvensen av symptomene også svinge, alt fra periodiske hendelser til mer vedvarende, svekkende forstyrrelser.

Blant de vanligste symptomene:

  • Kortsiktig minneunderskudd er manglende evne til å huske enkle, nyere oppgaver eller hendelser. Det kan være så uskyldig at det ikke er mulig å huske et telefonnummer du nettopp så på, glemmer om du tok medisinen eller ikke, eller mister oversikt over hva du bare snakket om.
  • Problemer med abstrakt konseptualisering innebærer immaterielle begreper, ideer eller teorier som vi ikke kan få hodet rundt. Det handler om ikke å kunne konseptualisere ting som trengs for å lage planer eller handle. Abstrakt konseptualisering er nøkkelen til læring og planlegging.
  • Oppmerksomhetsunderskudd betyr å være lett distrahert eller ikke i stand til å huske på oppgaven ved hånden.
  • Langsom informasjonsbehandling betyr ganske enkelt at du tar lengre tid å behandle det du leser, hører eller opplever gjennom dine sanser. Som et resultat kan du gå seg vill fordi du ikke er i stand til å behandle romlig informasjon eller være mindre i stand til å forstå sosiale tegn i samtaler eller møter.

Årsak til kognitiv svekkelse

Mens mange av symptomene på MS-relatert kognitiv funksjonsevne spegulerer med andre forhold som oppmerksomhetsforstyrrelser (ADD) eller sosial angstlidelse (SAD), er årsakene svært forskjellige.

MS er preget av en unormal immunrespons som forårsaker progressiv skade på det beskyttende belegget av nerveceller (kalt myelinskjeden) og dannelsen av lesjoner gjennom deler av sentralnervesystemet.

Dessuten kan sykdommen forårsake atrofi og krymping i visse deler av hjernen og ryggmargen, inkludert corpus callosum som forbinder høyre og venstre side av hjernen.

Til slutt varierer symptomene av hvor skadene befinner seg, og kan være komplisert av andre typiske symptomer på MS som depresjon og tretthet.

Alvorlighetsgraden av symptomer

Kognitive problemer er noen ganger alvorlige nok til å forstyrre arbeid eller enhver situasjon som krever rask eller kompleks tenkning. Selv i sosiale situasjoner kan det oppstå ubehag og angst når tegn på dysfunksjon blir tydeligere. Isolering er ikke uvanlig.

På den annen side er det sjelden for en person med MS å utvikle typen demens sett i Alzheimers eller etter et slag. Når det skjer, har det en tendens til å skje mer til de som er sterkt berørt av andre alvorlige MS-relaterte sykdommer.

Coping med MS Cognitive Dysfunction

Forskning på behandling av kognitiv svekkelse i MS er fortsatt i de tidlige stadier. Nåværende sykdomsmodifiserende legemidler kan gi litt lettelse ved å hindre sykdomsprogresjonen. Andre eksperimentelle behandlinger utforskes, men hittil har ingen vist seg å reversere symptomene på nedsatt funksjonsevne.

Dette betyr ikke at det ikke er noe du kan gjøre. Faktisk, ved å bli bedre klar over tilstanden din, kan du ofte finne måter å "jobbe rundt" eventuelle utfordringer du måtte møte og justere din livsstil for å bedre takle.

  • Start med å administrere humørene dine. Hvis du opplever mentale eller følelsesmessige endringer, kan du ikke forklare, se en lege og få den sjekket ut. I noen tilfeller kan du oppleve symptomer på depresjon som ikke bare er vanlig hos personer med MS, men som umiddelbart kan behandles.
  • Finn støtte. Snarere enn å klare seg selv, slå til familie, venner, rådgivere eller støttegrupper. Jo mer disse bekymringene er ute i det åpne, jo mindre vil du føle behovet for å skjule dem, unnskyld dem eller minimere dem. Isolasjon er sannsynligvis det verste du kan gjøre.
  • Planlegg dagen din. Planlegg alltid din mest utfordrende oppgave for tid på dagen når du har det skarpeste. Ved å gjøre det, kan du kanskje være like produktiv og bedre i stand til å prioritere oppgaver.
  • Kompensere for mangler. Hvis minnet ditt er dårlig, fokus på organisasjon. Hvis du trenger å lære noe nytt, ta ekstra tid til å øve og lage massevis av notater å referere til. Hvis du har et problem med oppmerksomhet, sett inn en tid for å fullføre en aktivitet og bruk en alarm for å holde deg på plan (eller minne deg om du er ute av sporet).
  • Tren din hjerne. Mens hjernen din ikke er en muskel, fungerer den som en. Jo mer du gir det en treningsøkt (med mental aritmetikk, minne spill, puslespill), jo mer sannsynlig vil du beholde visse viktige prosessfunksjoner. Ikke la hjernen din gå til mush.
  • Få nok søvn. Unngå noe som kan stimulere deg før sengetid og forsøke å sovne og våkne opp på samme tid hver dag, inkludert helger.