Skip to main content

Hvordan en funksjonell kur virker for HIV

Ian Cuming / Getty Images

Når folk flest snakker om en kur mot HIV, tenker de vanligvis på en bestemt type stoff. De forestiller seg en kur som vil fjerne alt virus fra kroppen - en utryddelsesbehandling. Imidlertid ser mange leger som leter etter en hiv kur, faktisk etter en annen form for kur. En funksjonell kur for HIV ville ikke nødvendigvis innebære å utrydde alt virus fra kroppen.

I stedet vil målet med en funksjonell kur være å kvitte seg med all HIV fra blodet og fjerne eventuelle negative effekter. Med andre ord, folk som hadde vært funksjonelt herdet, ville aldri utvikle aids eller andre tegn på hiv-sykdom, som for tidlig aldring.

Forskjellen mellom en utryddelsesbehandling og en funksjonell kur

Den største forskjellen mellom en utryddelsesbehandling og en funksjonell kur er praktisk. Når man ser etter en funksjonell kur, trenger ikke forskerne å bekymre seg for om de har klart å rydde ut det virale reservoaret. (Det virale reservoaret er hva forskere kaller kopier av viruset som gjemmer seg tydelig i ulike områder av kroppen. Dette skjulte viruset kan ikke bekjempes eller behandles til og med mindre noe får det til å aktiveres og begynner å reprodusere.) I stedet, For å teste noen for en funksjonell kur må legene bare sørge for at nivåene av viruset i blodet forblir uoppdagelige.

De må også sørge for at deres immunsystem fungerer så vel som det ville ha hvis de ikke hadde blitt smittet med HIV.

I noen grad kan dette oppnås nå - med livslang bruk av kombinert antiretroviral behandling (cART). Imidlertid er den generelle forventningen at en sann funksjonell kur ville være i stand til å oppnå disse målene uten at pasienter trenger å forbli på cART på ubestemt tid.

Selv om stoffene som brukes til cART, har forbedret livene til enkeltpersoner med hiv, kan de også få betydelige bivirkninger. Derfor ville den ideelle funksjonelle herden få HIV-infiserte pasienter til det punktet hvor det ikke lenger var nødvendig med medisiner for å holde infeksjonene under kontroll.

Veien til en funksjonell HIV-kur

En funksjonell HIV-kur kan være mulig. Nyhetene om en slik kur begynte å boble frem i løpet av sommeren 2012, da det var to separate forskningslinjer som viste at HIV kunne bli tatt i kontroll i enkelte pasientgrupper. Det første settet av studier, som fikk mest publisitet, involverer Berlin-pasienten. Berlin pasienten er en mann hvis HIV-infeksjon syntes å bli utryddet etter at han fikk benmargstransplantasjon fra en CCR5-negativ donor. Forskning presentert på den 19. internasjonale AIDS-konferansen identifiserte to andre benmargsmottakere hvis HIV-infeksjoner også syntes å ha blitt tatt under kontroll av transplantasjonen. Denne typen terapi vil imidlertid aldri være et alternativ for de fleste med HIV. Det er bare for farlig. Det vil sannsynligvis bare bli brukt til HIV-smittede pasienter som trenger en benmargstransplantasjon av andre årsaker.

Langt mer spennende er det faktum at flere grupper av forskere har hatt suksess med å behandle mennesker veldig snart etter at de var smittet med HIV. Det virker som om tidlig behandling kan være i stand til å forhindre utvikling av store virale reservoarer. Tidlig behandling som dette ser ut til å banke viral belastning ned lavt nok til at pasientens immunsystem kan kontrollere enhver gjenværende infeksjon uten fortsatt bruk av antiretrovirale legemidler. Resultatene er foreløpige. Dette er imidlertid den slags funksjonelle kur som i teorien kan implementeres på bred skala. Når det er sagt, ville det bare være virkelig nyttig hvis hiv-testdekning ble sterkt forbedret.

Med mindre infeksjoner blir tatt tidlig, kan de ikke behandles tidlig. For øyeblikket er altfor mange mennesker smittet i årevis før de lærer at de er HIV-positive.